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イギリスの教育システムは複雑なので、こちらに来たばかりの時は戸惑いました。 初等、中等教育の内容は、公立と私立では かなり違います。
高等教育、大学はすべて国立で18歳から3年間(医・歯学部は5年)、 マスター(修士)は1年間、PhD(博士)は最短2年間でとれるようです。

中等教育では、全国統一試験が3回行われます。 16歳の時にGCSE, 17歳でAS, 18歳でA2、 このAS・A2 を合わせて Aレベル(3~5科目) といい、この結果と面接で、どこの大学に入れるかが決まります。(Oxbridge = Oxford と Cambridge 大学は、更に別の試験があります。)

長く続いてきたこの制度にも いろいろ問題点があるため、娘の学校では GCSEは2008年で最後となり、2009年からは IB(インターナショナル・バカロレア)に移行するそうです。 IBは、イギリス以外のヨーロッパ諸国やアメリカの大学を受ける際に必要な資格です。(アメリカは、SATかIBのどちらかが必要)  ロンドンにあるインターナショナルスクールや幾つかの私立校では、以前からこのIBを取り入れています。

GCSEは、8科目~11科目を選択して受けますが、2年前から準備段階として 各学校ともコースワークが始まります。 先日 2008年の最後のGCSEを受ける学年の娘達の説明会と 三者面談(先生・親・本人)が学校でありました。 娘は14歳なので、将来の進路といわれても まだピンとこないのですが、GCSEで だいたい理系か文系か決まってくるので 15人以上の先生達と個別面談をして やっと科目を決めました。 

大学入試では、勉強の成績だけでなく、スポーツ、音楽、芸術(ドラマ、バレエ、アート等)、ボランティア活動、生徒会活動 など総合的に評価されるそうで ある意味では 一発勝負の日本の大学入試より厳しいかもしれません。

娘は、2年前くらいから リラックマというキャラクターに嵌っていて、部屋の中はリラックマグッズだらけ。。。いつもゴロゴロ、ダラダラしているリラックマは、癒し系キャラで 子供だけでなく大人にも人気があるそうです。

世界中 どこに行ってもストレス、競争社会なので、自分でいかにストレスと うまくつきあっていくか 子供の頃から学んでいかなければならない時代なのでしょうね。。。
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a0015132_765135.jpgイタリア、トリノで開かれているオリンピックも半分が過ぎました。 BBC2で 毎晩放送しているので見ているのですが、イギリスが強いのは カーリング のみ、ということで毎日つまらないカーリングを 延々とやっています。 初めて見た時は、これがスポーツ?!と思ってしまいました(今もそうですが、、、)   氷の上で重そうな丸いストーンを ひとりがゆっくり滑らせながら投げ、別の二人が ブラシのようなものでその前方を掃いて、氷上に描かれた円(ハウス)になるべく近づけるという、よく分からないゲームです (でも、日本チームも参加しています。)

追記: 週末から、シムソンズという日本のカーリング女子チーム(2002)を基にした映画が公開されたそうですね。監督は、ウォーターボーイズ等を製作した佐藤祐市氏です。
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先日は、スケルトン(Skeleton) という種目で イギリスが今大会初めての銀メダルをとったので、何度もニュースでやっていましたが これも初めて見ました。 そりにうつ伏せに乗っかって氷で出来たコースを滑り降りるのです。 その逆で仰向けになって滑り降りるのがリュージュ(Luge) です。 これは爽快そうなので、やってみたいかも!
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スキーやスノーボード、スケートやアイスホッケーのような花形スポーツの方が 観ていると華やかで楽しいのですが 地味ながら一生懸命やっている選手達もたくさんいるんだな、皆頑張っているんだな~と改めて思いました。

私たちが、ロンドンに来た時に アテネオリンピックが開催されていたので、もう1年半が経ったのだと思うと 月日の流れの速さに驚かされます。 2012年のロンドンオリンピックまで、まだまだと思っていても意外とすぐかもしれません。 
年齢と一年の長さは反比例すると、高校の物理の先生が言っていたのを実感する今日この頃です。。。
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by halfmoon81 | 2006-02-19 00:50 | 英国生活
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欧米のヴァレンタインデーは、日本のそれとは違って 男女共 自分の大切な人にお花やカードなどのプレゼントをしたり、一緒にDinnerに行く習慣があります。(でも、男性からのプレゼントの方が多いようです!) 最近、毎晩聞いているSmooth FM からは、 "My Funny Valentine" が流れてきます。

アンニュイな雰囲気で始まるこの曲、なんとなく失恋の歌かと思っていましたが 歌詞を見たら全然違いました、、、まだまだ、Hearing が出来ないんです(笑)
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気がつくと、日の入りが5時を過ぎるようになってきました。
長くて暗いロンドンの冬も もうすぐ終わりかな。。。
Happy Valentine's Day!
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M&Sでのできごと
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by halfmoon81 | 2006-02-14 07:04 | 英国生活
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ぱさぱさに乾いてゆく心を
ひとのせいにはするな
みずから水やりを怠っておいて

気難かしくなってきたのを
友人のせいにはするな
しなやかさを失ったのはどちらなのか

苛立つのを
近親のせいにはするな
なにもかも下手だったのはわたくし

初心消えかかるのを
暮しのせいにはするな
そもそもが ひよわな志にすぎなかった

駄目なことの一切を
時代のせいにはするな
わずかに光る尊厳の放棄

自分の感受性くらい
自分で守れ
ばかものよ


       「おんなのことば」 by 茨木のり子
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久しぶりに仕事のプレッシャーで眠れなかったりします。
焦れば焦るほど、アイデアも文章も浮かばず。
こうなることは分かっていて、追い詰められるまで現実逃避。
私は、いつまでたってもアリとキリギリスのキリギリス。

こんな時、彼女に叱咤激励してもらいます。
御歳80歳。
流石です。

不惑の年代、なんて甘えていてはまだまだですね。。。
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by halfmoon81 | 2006-02-06 00:22 | つれづれ